Petra, la ciudad esculpida sobre su nombre

Aunque desde 1985 este importante conjunto monumental estaba reconocido como Patrimonio Mundial de la Unesco, a partir de 2007 la ciudad de Petra se convirtió en una de las siete maravillas del mundo moderno, lo que ha hecho que su visita sea considerada como esencial para aquellos que buscan recoger en sus retinas uno de los enclaves arqueológicos más espectaculares del mundo.

La ciudad de Petra está considerado el atractivo turístico más importante de Jordania. Se ubica en un valle muy angosto situado entre el mar Muerto y llega hasta el Golfo de Aqaba y se encuentra exactamente en un desfiladero que posee de 1,5 Km de longitud y 200 metros de altura.

Su nombre proviene del término griego “πέτρα”, que significa piedra, pero a diferencia de los que muchos puedan pensar, no es una ciudad construida con piedra sino, verdaderamente excavada y esculpida en la piedra del desfiladero en la que se encuentra.

Para entender su existencia y su estado actual debemos revisar un poco su historia. En su origen, allá por el siglo VIII a.C. fue fraguada por los edomitas, pero fue el pueblo nabateo hacia el siglo VI a.C. quien la hizo prosperar al formar parte de la ruta de las caravanas, que transportaban especias, incienso y productos muy codiciados entre Arabia, Egipto y el Mediterráneo sur. Más adelante, al cambiar esas rutas comerciales y registrar varios terremotos fue abandonada, quedando olvidada hasta su redescubrimiento en 1812 por Jean Louis Burckhardt.

Seguro que habías oído hablar muchas veces de Petra; pero, después de leer algunos de los siguientes datos se despertará tu curiosidad aún más sobre ella:

Curiosidades sobre Petra:

1. El enclave arquitectónico poseía fines religiosos, funerarios, políticos y culturales.

2. Sus construcciones más destacadas son los edificios conocidos como el Khazneh (el Tesoro) y el Deir (el Monasterio).

3. También encontramos espacios inmensos como su Teatro Romano, con capacidad para unas 3000 personas.

4. Durante su etapa más prodigiosa se calcula que unas 30.000 personas llegaron a vivir en ella.

5. El corredor que le da acceso, llamado Siq, tiene tan solo dos metros de ancho entre sus colosales montañas.

6. Esos mismos muros y el agua potable de los alrededores hicieron de ella un “oasis”, especialmente adecuado para la parada durante las rutas comerciales.

7. Desde 2005, la ciudad de Petra está hermanada con Machu Picchu, también considerada otra de las maravillas del mundo moderno.



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